台积电深陷险地,皆因张忠谋五年前没做这件事?

2019-10-11
14:00:10
来源: 半导体行业观察



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天下杂志

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儘管台积电王者气势无人能敌,但也不能说完全没风险。


格芯在八月底发动大规模专利诉讼战即便看起来胜算极低,但势必还是会让台积电先付出一笔高昂官司费用,万一有个闪失,代价可能会高达数十亿美金。






事实上,这个风险本来完全可以避免。


关键就在五年前,创办人张忠谋的一念之间。




时间拉回2013年,蓝色巨人IBM为了摆脱旗下赔钱的芯片制造事业,首先找上台积电。


张忠谋后来公开表示,此案最后双方因为价格与其他条件没有谈拢而作罢。




龙头既然没有兴趣,IBM只能另寻买家。


一年后与格芯达成协议,IBM将高达1.6万件半导体专利转让给格芯。


同时给予高达15亿美元补贴,将其半导体事业群移交给格芯。


这个罕见的「倒贴式」交易,为何会拱手让给竞争者,外人实在很难理解。







台积电、格芯技术发展「相依性」高







根据台湾智慧资本专利分析团队对于两公司的专利组合进行交叉比对发现,台积电全球3万多件专利组合与格芯并入IBM专利后的2.5万件在许多层面上都是互别曲头,势均力敌。


由专利申请过程中由各国审查委员认定的「引证案」(prior arts sited by Examiner)数据中可看出,格芯专利被台积电专利申请案引用1797次,台积电专利被格芯申请案引用了1608次,




这代表双方在技术发展上的「相依性」非常高,也就是说,若单看美国专利,台积电与格芯的专利组合无论从整体数量、申请的日期分布(基础性、优先性)、技术领域分布与质量係数来说,都处于旗鼓相当的态势。




台积电当年选择不接收,显示出对自身技术的高度信心,认为就算任何其它对手接手了IBM的半导体事业与技术,也在十奈米以下的先进制程无法赶超台积电。


以最后的结果来看,确实也是如此。




不过以专利布局的角度来说,恐怕就轻忽了IBM专利资产的价值与实力。




过去数十年来,IBM一直都是智慧财产权界的巨兽,所拥有专利的数量与品质堪称顶尖。


格芯用来控告台积电的13件美国专利中,就有5件是来自IBM(另外7件源自格芯,1件来自格芯前身AMD)。




这种巨头企业的专利战之中,不论是被挑选出来上法庭亮相的「阵前武将」,或是在大后方全面备战的「专利军团」都十分重要。




「阵前武将」即13件关键专利,是能否在法院程序中过关斩将的关键之一;


而「专利军团」则在权利金计算与庭外的交叉许可谈判至为重要。







如果台积电早一步接收IBM专利,有助防堵今日风险









张创办人当年选择不接收,或许是基于自身技术的高度自信,认为就算对手拥有IBM专利,也无法在十奈米以下的先进制程赶超台积电,所以不在意拱手让人。


如今看来却是让一个低级别的竞争对手,一口气缩短与自己的竞争差距,纵使造成伤害的机率不高,但总是让自己置身于风险中。




这反应了中国台湾企业的一种特性:


对有形资产与产能运营的精算能力非常强大,相较之下对无形资产如专利布局的评估就容易轻忽。




假使当年台积电能早格芯一步接收IBM的专利资产,不仅可以防堵今日的风险,在半导体先进制程上更不只是「领先群」,而是成为独步全球的「领先者」。


一来一回之间的落差如此之大,也值得中国台湾所有拥有技术优势、对智财专利却不熟悉的企业引以为鉴。




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