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[原创] 信心十足,Ampere吹响Arm服务器芯片的进攻号角

Byadmin

Oct 25, 2021
2018-04-23
14:00:13
来源: 官方微信

在AMD、IBM、Sunrise和富士通等公司发起的多番挑战无果之后,服务器芯片市场进入了一段很长的相对静默期,挟X86芯片优势的Intel也在这段时间里一步步扩大自己在服务器市场的影响力。据分析机构的统计显示,现在的Intel在服务器处理器芯片的市场占有率已经高达99%。,处于绝对垄断的地位。





X86处理器的营收与非X86处理器的营收对比

但在看似平静的表面之下,却是暗流涌动,芯片厂商正在摩拳擦掌。近年在大数据和人工智能火热拉动服务器需求影响之后,竞争更是愈演愈烈。终于,Arm、高通、Marvell(收购Cavium获得的Arm服务器)、华为海思、华芯通和Ampere等一众海内外厂商联手,发起新一轮的服务器芯片争夺战,这次的主角是Arm引领的精简指令集架构

而这些新挑战者当中,以Ampere的表现最为亮眼。



源自Intel,比任何竞争对手都更懂服务器



Ampere成立于2017年10月,是一家从事Arm 服务器芯片研发的半导体公司。由于其初创团队的背景以及凯雷集团的支持,让他们甫一公开面世,就吸引了媒体的聚光灯。日前在深圳,半导体行业观察对Ampere董事长及首席执行官蕾妮·詹姆士女士(Renee J. James)做了个独家专访,在问到Ampere与其他Arm服务器芯片公司有什么不同的时候,她强调:

“我们的核心团队大部分来自Intel和AMD这些新片巨头,当中的大多数人在服务器的软硬件领域拥有非常丰富的经验,我们对服务器芯片和软件的理解相当深入,可以说我们是世界上最理解服务器产品的团队,这就是我们的优势”。





Ampere创始人创始人蕾妮·詹姆士女士

翻开Ampere的高管团队介绍,我们也会看到一连串熟悉的身影。


创始人蕾妮·詹姆士女士(Renee J. James):

蕾妮·詹姆士女士任职英特尔28年,曾历任英特尔在线服务及数据中心业务总监兼首席运营官等职位。同时,她还还参与创立了与独立软件开发商共同协作、将应用程序移植到英特尔架构上的工作,这让她积累了涉及硬件安全、软件和服务等多方面的、广泛的计算行业知识。


首席财务官/首席运营官Chi Miller:

Chi Miller先生在 Ampere 担任首席财务官/首席运营官之职。在加入 Ampere 前, 他曾在苹果公司担任研发部门的资深财务总监。在加入苹果前,Chi Miller 先生在英特尔公司工作 25 年,曾担任多个职位,包括平台工程部财务副总裁,软件和服务事业部财务副总裁,及多个部门的财务总监之职。


首席架构师Atiq Bajwa:

Atiq Bajwa是一位经验丰富的技术专家,他在产品研发方面拥有超过 30 年的经验。在加入Ampere 前,先生曾在英特尔公司担任产品架构副总裁和总经理,管理面向数据中心,PC,工作站和超级移动市场的计算产品的架构定义和开发。在加入英特尔前,Atiq Bajwa 先生曾供职于美国国家半导体公司,是该公司 32000 系列微处理器的开发成员之一。


硬件工程的执行副总裁Rohit Vidwans:

Rohit Avinash Vidwans 先生在英特尔公司供职超过 25 年,他参与开发了微处理器,图形、媒体和超级计算处理器及平台,并拥有 8 项微处理器设计专利。Rohit Avinash Vidwans 先生参与或领导的重大项目包括用于数据中心和企业服务器的首个英特尔™ 8 核及 10 核 Xeon™微处理器以及基于ATOM™内核的首款多核移动系统芯片。


资深院士Greg Favor:

Greg Favor 先生拥有超过 25 年的高性能微处理器的研发经验,覆盖 x86, Arm v8 以及 PowerPC 等架构。他拥有超过 60 项专利,在过去九年里,他构建了首个 Arm v8 CPU 实施方案并率领硬件工程团队进行了三代 Arm v8 CPU 开发。

有了如此豪华的阵容,Ampere在未来的开疆辟土中有了最根本的保证。蕾妮·詹姆士女士也进一步向半导体行业观察指出:“在这些竞争对手中,高通(包括技术授权自高通的华芯通)之前是做手持设备处理器的、Marvell(收购Cavium)只专注于网络设备方面、华为海思的芯片目前仅限于内部使用,飞腾的芯片暂时不会对外出售。服务器芯片的产品和其他级别的芯片产品完全不同,在这个竞争格局下,Ampere的成功是必然的”。



芯片只是先锋,平台才是重头戏



作为一个无晶圆厂,芯片毫无疑问是Ampere进攻服务器市场的先锋。据公开资料显示,Ampere推出的初代芯片技术来自于其投资方凯雷集团早前的一个收购:后者在去年收购了Macom兼并 Applied Micro之后分拆出来的Arm服务器芯片业务。

业内人士都知道,Applied Micro是业界最早从事Arm 服务器芯片的设计的厂商之一,其研发的X-Gene和Helix Arm服务器芯片已经经过了市场的多次验证,这就构成了Ampere  eMAG产品的基石。得益于Ampere豪华团队的加持,他们的解决方案将更加如虎添翼。

从Ampere方面我们也了解到,他们目前已经推出了全新设计、独一无二的高性能定制 Arm® v8 64 位,性能高达 3 GHZ,专为云服务器而生的服务器处理器。值得一提的是,Ampere 平台率先将先进的 64 位 Arm 架构与独特的网络和存储加速引擎相结合,使得这个高度集成的定制化解决方案将为私有云/公共云提供最高的性能和最低的总体拥有成本(TCO)。

但芯片只是Ampere进攻服务器市场的先锋,伴随而来的平台才是Ampere的重头戏所在,按照蕾妮·詹姆士女士的说法,这是他们异于其他对手的另一个方面。在采访中,她告诉半导体行业观察记者:

“服务器的零部件跟手持设备是完全不一样的。后者里面的芯片设计有很多标准化的工具可以使用,而服务器不是这样,尤其在ARM上的服务器,它的复杂度是几何级的增加。可以说从设计到制版,这是非常难的一件事,部分厂家都没有这方面的经验。但这些很难的事情只是整个业务中最容易的一部分,因为整个服务器,绝对不仅仅只是芯片,更重要是一个平台,平台里面就需要全套的支持,比如软件的配合,在这一方面,我和我的团队是非常有经验的。”

据了解,为了构建成功的软件生态系统,Ampere 在工具端与 BIOS/BMC,操作系统和 Java 等领先厂商合作开发。这就帮助客户解决了迁移到云的工作负载需要大量内存,还有功耗,体积,重量和成本等多方面的要求。另外,由于运行云的软件无需传承于任何传统企业,这也给了 Ampere 足够的空间进行新的设计。

强悍的设计能力、软件的兼容性和可靠性加持,帮助Ampere打造了成本可控的高性价比服务器方案。据蕾妮·詹姆士女士介绍,利用Ampere的方案打造的这一代eMAG产品功耗是最高为120瓦,而英特尔的服务器芯片有500瓦,低一些的也还要250瓦,也就是说,在功耗上,后者完全无法和Arm服务器竞争;从成本角度看,以机柜为例:X86的一个机柜,空间使用率约为35%。而对ARM来说,可以放的密度高很多;从冷却来说,也会比X86方案节省很多。

“从一个计算中心建设和拥有的成本来看,我们的优势已经非常明显了”,蕾妮·詹姆士女士再次强调。

凭借这些优势,Oracle在早前公开宣布,会把 Ampere公司的产品会应用在Oracle的云当中。蕾妮·詹姆士女士也透露,国内有不少的客户在跟他们进行合作。

凭借优良的软硬件配合打造的平台,Ampere将在超大规模云计算中心市场拥有巨大的机遇。而像网络服务器,in-memory database的一些应用,数据库,还有一些单一的互联网应用环境当中,也会是Ampere未来的应用场景,蕾妮·詹姆士女士补充说。



推广开发者云平台,与第三方打造标准



相信无论是行业从业人员或者旁观者,都会有这样的一个观点,那就是Intel已经在服务器市场那么成功过了,且软硬件平台也都那么成熟,甚至连相关的开发人员,也都比相对新兴的Arm服务器更容易招聘,Ampere们凭什么去说服客户去用他们的方案?

当我把这个问题抛给蕾妮·詹姆士女士的时候,她笑着说:“性价比”。

但大家也都知道,受限于服务器本身应用场景的要求,光是性价比,是不足够说服客户的。Ampere方面也看到了这一点,他们正在谋划推出开发云平台,帮助客户更好地了解其方案。

蕾妮·詹姆士女士告诉半导体观察记者,Ampere计划在两个月内推出一个“开发云”,在其开发社区为潜在用户提供一个使用和测试的机会,用户可以在上面去做POC,做测试认证,确认这个平台对他们是否适用,为他们最终转向Ampere的Arm服务器方案做好所有准备。

当然这远远不够,因为Arm服务器是一个生态,需要一个大家遵从的标准平台,才能健康有效的发展。蕾妮·詹姆士女士也同意这个观点。她表示,如果没有一个标准的平台,那就意味着没有标准的接口,这样软件开发商或者软件开发者就不知道怎么在这个平台上去写应用和软件,这会是未来Arm服务器普及的一个重要障碍。为此,Ampere正在不遗余力地去推动相关的标准建设。

据蕾妮·詹姆士女士介绍,Ampere已经加盟如中国绿色计算产业联盟,她本人也已受聘为联盟的副理事长,在未来,Ampere将通过联盟的力量推动整个生态系统都走向一个标准化的平台。从企业角度,Ampere本身也有一些开发者计划。

“通过这样的开发者计划,制订一些统一的标准,提供给开发者社区,让他们知道怎么写软件。同时我们也鼓励我们的竞争对手,比如说华为海思和其他的同行者做同样的事情。”,蕾妮·詹姆士女士说。她接着指出,Ampere会有一些共性的这些软件提供给行业内其他的厂家使用,目的就是为了与行业一起推动产业的发展。

在采访期间,蕾妮·詹姆士女士多次强调了她对Arm服务器芯片未来的信心。但她也强调,从目前的市场容量看,只能容得下两到三个芯片供应商的存在,Ampere无疑会是其中的一个。

那么剩下的Arm服务器芯片生存者,大家觉得会是谁?

文/半导体行业观察 李寿鹏


今天是《半导体行业观察》为您分享的第1566期内容,欢迎关注。


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