[原创] 赛灵思战略转型的最新进展

2019-12-06
14:01:58
来源: 半导体行业观察


2018年初,赛灵思宣布启动三大公司战略,即数据中心优先、加速核心市场发展及驱动自适应计算,该战略意在使赛灵思从器件公司转型成为平台公司。围绕着新战略,经过了一年时间的发展,赛灵思在近期举办的2019年赛灵思开发者大会中,赛灵思总裁兼CEO Victor Peng公布了其公司三大战略的最新进展。

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(赛灵思总裁兼CEO Victor Peng)






赛灵思三大战略的最新进展




从赛灵思三大战略的部署中看,数据中心优先是其三大战略之首。赛灵思布局数据中心,正是基于全球数据正呈指数级增长并呈海量聚焦态势。就目前数据市场的情况来看,根据 IDC 预测,从 2018 年至 2025 年,全球每年被创建、采集或复制的数据将增长5倍以上,预计将从 2018 年的 32ZB 增至2025年的175ZB。





海量数据的产生也就意味着要对这些数据进行处理,而这就为数据中心带来了发展的机会。Victor Peng认为:“传统的架构已经满足不了新的应用,赛灵思能够提供新的架构,来实现数据中心的需求。”在今年当中,赛灵思备受期待的7nm Versal 自适应计算加速平台开始陆续对市场供货。此外,赛灵思针对数据中心市场对算力、内存宽带以及成本上的需求,还推出了Alveo系列加速卡(U50\U200\U250\U280四大产品系列)。Victor Peng介绍,Alveo加速卡在计算加速、存储加速、网络加速三个方面上助力数据中心的发展。




赛灵思对数据中心优先的战略十分重视。在本届开发者大会中,赛灵思数据中心事业部(DCG)作为一个全新事业部首次公开亮相媒体活动。赛灵思执行副总裁兼DCG事业部总经理Salil Raje具体介绍了Alveo加速器卡在计算加速、存储加速、网络加速三个方面上的投入。据介绍,计算加速是目前赛灵思最大领域;在存储加速方面,赛灵思则避免了在进行数据处理时数据在SSD和CPU之间的转换;在网络加速方面,通过SmartNIC,赛灵思将数据吞吐量提高了3-6倍。在今年当中,赛灵思收购了Solarflare也是为了完善其SmartNIC,赛灵思将领先的 FPGA、MPSoC 和 ACAP 解决方案与 Solarflare 的超低时延网络接口卡( NIC )技术以及 Onload 应用加速软件相结合,从而实现全新的融合 SmartNIC 解决方案。据悉,围绕着Alveo,赛灵思已经进行了800多个加速器项目,并已经发布了近100个应用。



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(赛灵思执行副总裁兼DCG事业部总经理Salil Raje)





Salil Raje认为,赛灵思针对数据中心所推出的一系列产品共有三大优势。第一是赛灵思所推出的产品具有很强的自适应能力,由于赛灵思产品的可编程性,可针对不同的应用在内存、计算精度等方面进行定制;其次,赛灵思的产品具有高带宽处理能力,无需数据转移,即可快速完成数据处理;第三,赛灵思的产品型号众多,可适用于不同的应用。




赛灵思在数据中心上的投入也很快得到了回报。在赛灵思于今年10月公布的2020财年第二季度的财报数据显示,在该季度中,其数据中心业务占总收入的10%,同比增长了24%,环比增长了92%。财报数据也表明了赛灵思对数据中心市场的正确判断。




Victor Peng认为,数据中心的未来是可分解和组合的分布式自适应计算。采用分布式自适应计算的方式,就可以根据工作负荷来进行自由的组合,分配资源。他表示:“分布式自适应计算的三大核心价值在于,可以在更低的总拥有成本(TCO)下完成产品设计;可以提供更高的性能与更低的延时;无需更新芯片即可完成定制化和快速创新。”




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赛灵思除了在数据中心优先的战略上有了较大的进展外,在推动核心市场发展的战略上,赛灵思也取得了不错的成绩。以汽车市场为例,自适应器件可广泛地应用于汽车领域。据Victor Peng介绍,赛灵思从2014年开始进入汽车市场,经过四年的发展,截至2018年,已经有29个汽车品牌的111款车型采用了赛灵思自适应器件,出货量更是达到了1.7亿。众所周知,汽车领域对于电子器件拥有着极为严格的要求。而赛灵思的器件能够得到众多汽车品牌的认可,也代表着赛灵思的自适应器件在计算时延、性能、能效、定制化、安全等方面具有很强的竞争能力。



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在数据中心市场,以及其他核心市场的共同推动下,赛灵思也将根据市场的需求,继续驱动自适应计算的发展。为此,在本届开发者大会中,赛灵思除了展示公司在硬件上的发展以外,还隆重介绍了,赛灵思在软件上的突破——针对所有开发者推出了Vitis统一软件平台,来解锁全员创新。




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在此之前,赛灵思所推出的软件产品主要是针对硬件开发人员,Vitis统一软件平台的推出,让软件开发者也能够借此平台来进行产品开发。该平台的推出,丰富了赛灵思的解决方案,契合了赛灵思由器件公司转向平台公司的策略。




Vitis AI正式免费下载




在本届开发者大会当中,对于Vitis统一软件平台,赛灵思还宣布了一则重磅消息——面向AI和机器学习推理的Vitis AI即日起开放免费下载。赛灵思希望有更多开发者体验并受益于赛灵思所提供的从边缘到云的人工智能和


深度学习


推断加速度。





异构计算的崛起、从云到边缘的下沉、以及AI的激增是目前市场中所呈现的三大趋势,这三种市场趋势也代表了三种不同的挑战,这也驱动着赛灵思进行了Vitis AI的开发。Salil Raje认为:“在异构计算方面,目前挑战是自适应加速引擎的编程与集成;从云到边缘所面临的的挑战是需要可重订目标的能力;AI的激增则面临着整体应用的加速与集成的挑战。三个趋势相辅相成,我们需要一个全面的开发环境来应对这种发展趋势。”




Vitis AI可以帮助开发者在Xilinx嵌入式SoC平台和Alveo平台上实现端到端的全应用加速,实现数十倍的性能提升。据赛灵思软件与人工智能产品管理副总裁Ramine Roane介绍:“目前,赛灵思多种库提供400多种功能。利用Vitis AI可在几分钟即可实现TensorFlow部署。开发者可通过访问Vitis开源社区免费获取Vitis AI 。”据悉,在Vitis上线的两周内,就已经有超过50篇专家文章及项目在开源社区中发布,受到了很多相关开发者的关注,并已经产生了1000+的下载。



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(赛灵思软件与人工智能产品管理副总裁Ramine Roane )






在今年十月份的Vitis发布会当中,赛灵思针对不同的应用,Vitis AI提供了37个不同开源的模型。而在本次开发者大会的沟通交流中,赛灵思Vitis AI所能提供的AI模型已经增加到了50个。据介绍,赛灵思Vitis AI是由赛灵思人工智能技术与其之前收购的深鉴科技人工智能技术相结合的结晶。Vitis AI基于特定领域架构的开发,可对TensorFlow的输出进行优化,对DPU进行编程,从而,助力深度学习的发展。




赛灵思打造ISV,助力数据中心的发展




我们注意到,这次在北京举办的开发者大会是赛灵思开发者大会的亚洲站。据了解,这也是赛灵思2019开发者大会全球三站的最后一站,也是最大一站。




赛灵思选址中国作为其开发者大会的亚洲站举行地点,也表明了中国市场对赛灵思的重要性。据赛灵思2019财年数据显示,在该财年中,赛灵思在中国的营收占总营收的28%,是最大的单一国家市场。此外,据IDC的数据显示,中国将于 2025 年以 48.6ZB 的数据量及 27.8% 的占比,成为全球最大的数据汇集地。由此来看,无论是目前的市场,还是赛灵思未来的战略部署,中国市场都将成为赛灵思重点投入的对象之一。




这种重视程度也体现于赛灵思与中国企业的合作,在本届开发者大会当中,赛灵思邀请了众多合作伙伴来分享他们与赛灵思之间的合作。




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浪潮CEO彭震表示,在云和AI的背景下,计算、存储、网络的边界变得模糊。可编程、可定制已变成长期的需求,在这个过程中,FPGA已经成为基础架构中不可缺少的一部分。据介绍,目前,浪潮已基于赛灵思芯片构建起丰富的产品阵列并开发出多个AI产品和解决方案。具体来看,浪潮推出了业内嵌HBM2高带宽存储的FPGA加速卡F37X,面向视频监控领域的多通道视频AI加速卡F07V,集成RDMA的高性能网络、低延迟计算卸载的智能网卡N10X等多款高性能FPGA加速设备,并将浪潮服务器与Alveo板卡结合起来,成功用于FaaS云应用。


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2019赛灵思开发者大会亚洲站还专门为数据中心ISV 合作伙伴打造了Alveo 专区。据悉,在开发者大会举行的两天中共有来自全球各地的近20家 ISV方案展示,其中一半来自中国。




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(赛灵思执行副总裁兼数据中心事业部总经理Salil Raje与ISV生态系统合作伙伴携手亮相XDF)






除此之外,在赛灵思合作伙伴的展台中,我们还了解到,赛灵思还增加了与代理商之间的合作。科通作为我国本土较大的代理商,与赛灵思之间已经保持了十年合作伙伴的关系。据科通相关人士介绍,科通代理了赛灵思的全线产品。并且,由于今年赛灵思产品线的扩大,尤其是软件Vitis平台的推出,让赛灵思的产品及解决方案变得更加丰富。为此,科通专门招聘了软件方面的人才,来配合赛灵思产品线的发展。




通过本届赛灵思开发者大会,我们看到的不仅是赛灵思的发展,也注意到了在与赛灵思合作的企业。通过他们之间的合作交流,我们不难看出,赛灵思所构建的生态环境容纳了更多的厂商,其影响力正在不断扩大。



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