[原创] 诺领科技:在物联网时代让你建所未见,联所未连

2019-12-24
14:00:08
来源: 半导体行业观察


根据全球GSMA的统计数据,受5G网络商用落地的影响,到2020年物联网行业将具备更大潜力,其中低功耗广域网(LPWAN)主要满足物联网对于网络低功耗、广覆盖、长待机等需求,据预测LPWAN的应用连接数将占到广域网总连接数的60%。



NB-IoT作为其中的一项关键技术广受关注,为芯片厂商带来了数十亿出货量的机遇,催生芯片领域新的格局形成。而立足自身资源,通过创新和生态能力提升是NB-IoT芯片厂商占据一席之地的重要法则。


“守正出奇”,在问到公司定位时,诺领科技中国区总经理詹志勇给出这样的回应。






如何守正




诺领是一家专注于蜂窝IoT无线通信领域的无晶圆厂IC设计企业。在詹志勇的理解中,NB-IoT芯片并不存在所谓的高端、中端、低端之分,从通讯的角度来说,它就是一个基础芯片。因此,诺领专注于通用芯片,注重在基础开发中的速度与质量。


诺领拥有一个非常强悍的开发团队,团队人才所擅长领域覆盖了所有通讯芯片产品,核心成员多数具备10年甚至以上的行业经验,还有很多成员主导或者经历过大型芯片从研发到量产的全部流程,能够避免设计过程中不必要的差错。除此之外,团队成员之间配合默契,合作顺畅,做事效率非常高。


在这样一个团队的共同努力之下,诺领在开始SoC设计不到15个月的时间内,便于世界上最先进之一的NB-IoT网络上完成首次无线通话。詹志勇表示,一般做一个通信芯片需要24到36个月,比其他类型的芯片开发周期要长。因为通信芯片除了开发,还要对协议栈软件进行调试,和运营商之间不断调试,做各种认证等工作。诺领的速度已经打破了通信芯片开发的纪录。


在这样的快速发展下,诺领并没有忽略技术的积累。2018年底,诺领科技交出了首个流片产品-NK6010 NB-IoT系统级芯片(SoC),整个过程中,除了两个通用IP是外部授权:一个是DSP IP,来自CEVA,另一个是ARM的IP。采购这两个IP主要是为客户可编程、后期开发的通用性而考虑。其它所有的重要IP,比如射频前端、基带系统、混模等等,都是诺领从零开始研发的。

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正如詹志勇所说,诺领所谓的“守正”,不仅要做出具有全面基础通讯功能的产品,还要以更快速度和更高质量去完成。在这个物联网时代,挑战与机遇并存,有大量的信号处理问题亟待优化和解决。



出奇制胜


目前NB-IoT市场发展迅速,国内三大运营商已经基本实现网络覆盖,初具规模。到今年年底,三大运营商在NB-IoT网络上的基站总量就能达到90万台左右,因此市场发展非常健康,詹志勇肯定道。同时,詹志勇指出,在NB-IoT全球市场上,中国其实处于领先地位,因为NB-IoT网络的标准是中国厂商提出来的。因此对于国内芯片厂商来说,拥有良好的发展环境。


沃土下的花朵容易生存但难以出彩,仅仅做好一颗简单的通用型芯片不足以让厂商在该市场拥有领先地位。“做NB-IoT芯片有这些重要特点:超低成本、超低功耗以及超高集成度。因此NB-IoT芯片往往不是一颗简单的通用型芯片。”詹志勇说道。


一颗NB-IoT芯片可能还具备其他功能,比如卫星定位,简单的语音应用等,另外可能还要求芯片拥有


OpenCPU


框架,以便用户开发自己的终端,在这期间能省掉一颗MCU,达到降低成本的目的。因此,在詹志勇看来,NB-IoT芯片将会是一款将基础通讯功能以及各种功能融合在一起的芯片。


正是看到了这一点,诺领决定在垂直领域提供定制化产品。在一些细分市场,很少有芯片厂商会专门为一个应用场景做优化开发。但物联网高效性、碎片化的特性决定了这种大一统方案很难被采用。在物联网领域,作为芯片用户希望能够第一时间拿到全新的通信领域芯片,解决特殊需求,同时在满足成本要求的前提下尽快将产品完成推向市场。这个门槛,芯片公司想要跨过很难。


而诺领做到了。诺领的NK6010是首款单SoC里面集成GNSS的芯片,简单来说,这是一款自带定位功能的NB-IoT芯片,适用于物流追踪、智能表记、智能农业以及可穿戴设备等多种物联网及M2M的应用场景。


詹志勇表示,物联网市场对超高精度定位的需求不高,反而更关注续航。因此将定位系统与NB-IoT结合的时候首先要考虑如何降低功耗,同时还得降低成本。相较于很多公司将两者封装在一起,诺领科技所做的是“有机融合”,考虑到物联网对定位的一些基本需求,将NB-IoT与GNSS进行整合,带来成本优势的同时降低功耗,更为惊喜的是,还可以大幅减少BOM器件数量,适用于在一些极限场景。比如“牛联网”中牛的耳标,以及参加比赛的信鸽腿环,诺领的芯片产品是他们目前唯一的选择。


诺领的第一款产品-NK6010所作出的创新目前在整个NB-IoT业界都是独树一帜的,并且诺领仍在不断探索业内所没有定义或者市场上缺少的产品。



总结




将通用做到极限,将细分钻研到分毫。虽然是一家初创公司,诺领却拥有极为细腻与成熟的运作模式。在这个万物互联的新时代,努力践行建所未见,联所未连,建立过去未见之境,联结过去未连之物。诺领将持续深耕蜂窝物联网行业,首颗NB-IoT芯片仅仅是一个起点。




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诺领科技


是895创业营(第八季)集成电路专场的优质项目之一。




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