NFC芯片:集成分立博弈

正所谓“守得云开见月明”,NFC(近场通信技术)在“拣尽寒枝不肯栖”之后,在智能手机上找到了撬动市场的“支点”。在全球电信运营商、移动支付服务商及操作系统开发商力挺之下,支持NFC技术的移动支付平台与终端装置正迈入快速成长期。最近中国移动已和一卡通公司合作研发NFC手机,新产品7月将在北京推出,同时要启动规模达2000万部的NFC手机采购案,支持读取/写入、点对点和卡仿真模式的智能手机NFC成为标配之旅已然启程。

生态系统大跨越

NFC应用普及的关键在于生态系统,包括芯片、终端以及服务端软硬件平台均须同步茁壮成长。

“如今整个生态系统与前几年相比实现了大的跨越,在最重要的手机应用环节实现了突破。随着更多手机厂商的加入,NFC将成为手机的标配,接下来诸多应用将迁移到NFC中来,这会极大地促进NFC的普及。” 恩智浦(NXP)资深业务发展经理姜波表示。

如今,NFC产业链各个厂商都在为争取成为NFC技术的主导而相互卡位,在NFC近场支付领域,有着电信运营商、银联、手机生产商、软件开发商、第三方支付厂商等,这也影响了NFC迎来爆发性增长的进程。“一是因为目前生态链相关方对技术了解、积累还不足,在开发相关应用方面还存在障碍。二是因为还没有强大的主导方,能够协调产业链各方往同一方向努力,不同各方有不同的利益考量和尝试,还有一段博弈的过程。只有博弈平衡了,实现了大规模部署,才会真正迎来爆发点。”姜波指出,“未来真正的主导方可能在运营商和手机厂商中产生。”

NFC芯片商机可期

为搭上NFC这一趟“光明之旅”,芯片厂商竞相卡位,强推新款NFC芯片。

据市场研究机构Juniper Research的最新报告显示,2012年后,全球通过NFC完成的交易价值将超过300亿美元。

NFC移动支付商机起飞,不仅将带动NFC控制器市场起飞,也将引领NFC安全元件(SE)成为市场生力军。因NFC芯片不能“单打独斗”,智能手机除必须内嵌NFC控制器外,亦需同时嵌入NFC安全元件,以实现完整、安全的NFC移动支付应用。姜波预计,从全球来看,今年NFC芯片出货量将突破3亿片。

安全元件可以设计成各种形状,包括SWP-SIM、SWP-MicroSD、嵌入式安全单元和集成NFC控制器的先进系统级封装解决方案。

据了解,现今安全元件与NFC控制器配置分成两种形式:一种是将安全元件和NFC控制器整合于同一颗芯片中,主要芯片商为恩智浦;另一种是以模组方式整合安全元件与NFC控制器的方案,主要供应商有联发科、博通与安全元件厂商欧贝特和金雅拓等。

为搭上NFC这一趟“光明之旅”,芯片厂商竞相卡位,强推新款NFC芯片。国际厂商恩智浦、ST、英飞凌、博通、Qualcomm Atheros等竞相加入角逐,国内厂商同方微、东信和平等也在积极布局。

集成分立博弈

集成还是分立取决于手机厂商需求,目前集成的成熟度还不够,相比分立的优势并不突出。

芯片竞争加剧,有些厂商也在全力“整合”,推出了集成NFC控制器的COMBO方案。但姜波指出,集成还是分立取决于手机厂商需求,目前集成的成熟度还不够,相比分立的优势并不突出。

姜波解释说,因将安全芯片集成到COMBO增加了成本,从安全性考虑,安全芯片需要考虑Flash、EEPROM以及更高的安全认证,对芯片要求苛刻。而且,随着智能手机厂商纷纷在打造生态链,他们将不采用运营商主导的SIM模式,这样COMBO不占优势,即使将NFC集成了,但仍需外接安全芯片。“虽然长远来看会更集成,比如安全芯片集成到COMBO甚至基带中,但这还需要一两年的时间博弈。”姜波指出,“目前来看,COMBO外接安全元件、NFC+安全元件是主流方案。”

从手机厂商需求来看,对NFC芯片的要求具体体现在成本、体积、天线性能、功耗以及支持协议标准覆盖性方面。此外,还应满足NFC对手机厂商和移动网络运营商的技术要求,最大限度地降低开发工作量,缩短产品上市时间,确保解决方案能够满足不断发展的NFC市场的未来需求。

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