每部iPhone付高通7.5美元授权费?苹果不干!

2019-01-15
14:00:23
来源: 半导体行业观察

在美国联邦贸易委员会(FTC)指控高通公司滥用市场支配地位的案件中,高通与苹果公司的专利授权费争议曝光。高通称,公司的技术对于iPhone的正常运行必不可少。但是苹果认为,每部iPhone 7.50美元的授权费远远超过了高通技术本身的价值。

证词显示,2006年,时任苹果CEO的史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)并不反对向高通支付相当于每部iPhone 7.50美元的授权费。但是苹果COO杰夫·威廉姆斯(Jeff Williams)表示,当双方的协议在2012年即将到期时,授权费的可能上涨威胁到了苹果的利润,导致双方重新磋商。

“高通拿枪指着我们的脑袋,”他在FTC与高通的反垄断案中对美国地方法官高兰惠(Lucy Koh)表示,“(每部手机7.50美元)听起来可能不多,但是我们每年销售数亿部手机,要支付数十亿美元授权费。”

这一授权费是FTC指控高通滥用它在全球智能机市场主导地位的关键。高通称,公司持有的专利是所有现代化、高速手机数据网络运行的基础。

授权费成为了高通的主要利润来源,使其能够资助技术开发,协助奠定了高通作为行业领先芯片制造商的地位。FTC和高通客户则辩称,高通的技术只是令智能机变得对消费者如此具有吸引力的一部分,但是却向客户收取了过高费用,是在欺负客户。

高通反驳称,公司的技术是手机的基础,与此相比他们收取的授权费相对较少。高通已表示,其技术决定了手机如何有效访问高速数据,若没有这一技术iPhone只是一部昂贵的iPod。高通坚称,公司继续向行业的其他领域提供技术,其做法符合行业规范。

和每部iPhone高达793美元的平均售价相比,7.50美元只是小巫见大巫。但是如果考虑到iPhone销量,苹果累计支付的授权费并不低。高通授权收入在2015年达到79亿美元的高点。最近一个财年,高通授权部门收入为51.6亿美元,而且是在苹果停止支付授权费的情况下做到的。苹果在最近一个财年售出了2.17亿部iPhone。

苹果:2018 年想继续用高通芯片 但他们不卖

FTC 告高通垄断案仍在继续,苹果首席运营官杰夫威廉姆斯出庭作证并披露出与高通公司合作协议的一些细节。威廉姆斯表示,苹果曾想要为 iPhone XS/XS Max/XR 采用英特尔和高通两家公司的基频芯片,但高通最终拒绝向苹果出售芯片。

「我们的计划是在 2018 年也采用双供应商,我们曾努力与高通合作,但最终他们没有支持我们,也没有向我们出售芯片。」

威廉姆斯继续解释称高通的 CEO Steve Mollenkopf 拒绝向苹果出售芯片,苹果不得不与英特尔的 CEO Brian Krzanich 接触,让其为 2018 款 iPhone 产品线供应 LTE 芯片,「我们本希望继续使用高通的技术。」

威廉姆斯还详细介绍了苹果过去曾与高通间的多次互动。由于需要兼容 CDMA 芯片,苹果在 2011 年与高通进行过谈判,而高通要求获得 iPhone 价格的一部分。

两家公司最后谈妥了,总版税降至每部 iPhone 7.5 美元,尽管苹果只想每部手机支付 1.5 美元(相当于基频芯片 30 美元成本价的 5%)。根据协议条款,苹果必须同意一份「营销激励协议」以反对当时很受欢迎的 WiMax 标准。

根据该营销激励协议,如果苹果发售一款采用高通的竞争对手的基频芯片的设备,那么苹果从高通获得的折扣就必须返还。

在 2013 年重新谈判的时候,高通希望将这 7.5 美元版税再提高 8 ~ 10 美元,这将是苹果每年的许可成本费用高达 10 亿美元。如果想降低费用,就必须履行高通提出的排他性条款,苹果只能同意,因为苹果需要高通的芯片。

苹果公司接受了这笔交易,但这也让苹果无法再质疑高通公司的专利使用费率的公平性,同时也无法劝说其他公司质疑高通,这就是苹果这么多年以来一直所处的尴尬的地位。

iPhone 7 是苹果首款可以同时使用两家公司基频芯片的手机,苹果也以此实现了供应多样化。而且苹果在 2017 年 1 月开始向高通宣战。

苹果和许多高通其他的合作伙伴一起参与了 FTC 告高通垄断案的庭审。FTC 表示,高通一直在使用反竞争策略来保持智能手机基频芯片的主要供应商的地位。

FTC 告高通垄断案将持续整个 1 月份,因此之后我们可能还会听到更多的内幕,请保持关注。

手机价格贵并不怪苹果三星?FTC:是高通的责任

 

美国联邦贸易委员会认为智能手机定价过高。该机构并未因此而发难三星苹果等手机制造商或电信服务运营商,而是将根本原因归咎于高通。后者拥有一系列关键的无线技术专利,其生产的芯片应用于大多数高端Android手机和许多iPhone中。

美国联邦贸易委员会提起的反垄断诉讼显示,高通向苹果等公司按手机总价收取一定比例的费用,以换取使用其技术的权利。根据高通提交的一份法律简报,这一比例针对不同公司各不相同,但通常为设备总价值的5%,最高可达每台设备20美元左右。苹果和华为(Huawei)等手机制造商认为,高通要求从每部手机的销售中获得的分成显失公平,但它们之所以这么做,是因为高通威胁会切断重要无线芯片的供应。美国联邦贸易委员会称这是对手机征“税”,认为此举会推高手机价格,损害市场竞争。

在上周五的法庭辩论中,苹果高管托尼·布莱文斯(Tony Blevins)指控高通采取了高压手段。据布莱文斯说,在2013年的谈判中,高通总裁克里斯蒂亚诺·阿蒙(Cristiano Amon)对他说,“我是你唯一的选择,我知道苹果有能力支付这笔费用。”

布莱文斯还表示,苹果曾考虑在iPad Mini 2中使用英特尔制造的芯片,但2013年当高通对只使用其芯片的设备抽成提供折扣时,苹果放弃了这个想法。美国联邦贸易委员会称,这从侧面阻止了苹果采用英特尔支持的WiMax 3G标准。据CNET媒体记者Stephen Shankland称,高通首席执行官史蒂芬·莫伦科普夫(Steven Mollenkopf)周五作证称,是苹果公司主动寻求独家协议。苹果从2016年开始使用英特尔无线芯片,而去年停止使用高通芯片。

莫伦科普夫还证实高通确实要求购买其芯片的公司也要获得其专利许可,这对于芯片制造商来说非同寻常。但据FOSS专利博客作者弗洛里安·米勒(Florian Mueller)称,他认为这是出于合法的商业目的。高通在预审摘要中说,它并没有将其知识产权的价格计入芯片,这就是它单独收取专利使用费的原因。高通指出,自己要求签订专利使用费协议的政策可以追溯到几十年前,那时高通还没有拥有现在这样的市场影响力。而且高通并没有像人们预期的那样,随着市场份额的增长而提高专利使用费。

美国联邦贸易委员会曾在2017年起诉高通违反反垄断法,但此案直到本周才开庭审理。目前尚不清楚,如果联邦贸易委员会获胜,智能手机价格是否会下跌,或者手机制造商是否会把节省下来的钱装进自家口袋。但如果失败,高通可能需要重新考虑其严重依赖专利许可的商业模式。

此案只是高通自2015年以来遭遇的众多法律诉讼之一。世界各国的不少监管机构都曾以违反反垄断法为由对高通处以罚款。苹果还起诉高通称其扣留了本属于苹果公司的退款,以报复苹果与韩国监管机构的合作。高通对此进行了反诉,苹果也随之扩大了诉讼范围。该案定于今年4月份开庭审理。最近,高通还遭到了2011年以来购买装有高通芯片手机的消费者发起的集体诉讼。

高通表示,它在芯片市场面临的竞争比以往任何时候都多。在其法律简报中,高通援引2010年至2017年智能手机平均价格下降34%的数据,证明自己没有损害竞争。高通还表示,由于英特尔、联发科和三星等新竞争对手在无线芯片业务上取得的进展,高通市场份额在过去一年有所下降。

柯赞律师事务所(Cozen O’Connor)反垄断诉讼律师戴维·赖肯伯格(David Reichenberg)说,这可能是高通公司最好的辩护理由。他说,高通公司应该努力反驳联邦贸易委员会关于手机价格过高以及创新受到损害的说法。

但正在审理此案的美国地方法官露西·高(Lucy Koh)已经裁定,高通只能提交2018年3月之前的证据。这意味着一些显示高通业绩下滑的数据可能无法进入举证程序。

美国反垄断研究所总法律顾问理查德·布鲁内尔(Richard Brunell)主张加强反垄断执法。布鲁内尔表示,即使高通能够证明智能手机市场是健康的,也无法证明如果竞争进一步加大,市场会不会变得更好。

去年11月份,露西·高裁定高通必须将其专利授权给竞争对手,从而解决了本案的一部分问题。联邦贸易委员会指控高通没有将其技术授权给竞争对手。据悉,高通持有的一些专利是无线网络标准的一部分。根据与标准机构达成的协议,高通有义务在“公平、合理和非歧视”的条款下,将这些专利授权给竞争对手。

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