[原创] 芯片设计挑战越来越多?Mentor是这样做的!

2019-01-30
14:00:17
来源: 半导体行业观察

随着芯片集成度日益提升、晶体管微缩接近材料极限、人工智能热潮愈演愈烈、系统厂接力进军芯片产业和中国集成电路渐成主流等多重因素的影响下,全球集成电路产业链发生了明显的变化。一方面,中国市场成为了各大集成电路厂商必争的兵家重地;另一方面,供应商们为了应对多变的需求,从技术、市场和策略方面做了多方面的应变。作为业界领先的三家EDA供应商之一,被西门子收购的新Mentor Graphics如何应对?

[原创] 芯片设计挑战越来越多?Mentor是这样做的!

Mentor中国区总经理凌琳先生

在去年年底于珠海举办的ICCAD年会上,半导体行业观察记者采访了Mentor中国区总经理凌琳,听他讲述了EDA产业和Mentor Graphics在过去几年的一些变化和观点。

人工智能领衔:EDA面临变革

正如上文所述,在客户的需求下,EDA正在迎来新的挑战和变革。首先要面对的是普遍存在的、芯片厂商要求的缩短周期的问题。因为智能手机等应用的火热,芯片厂的竞争变得空前激烈,这就使得厂商必须在设计周期尽量压缩,这就给EDA厂商提出了一个难题。凌琳指出,用更高层次的方法做Synthesize,用高阶语言去描述一个事件会是事解决这个问题的一个方法。

“高阶语言的好处就是它描述一个事物会抽象层次更高,另外它对接一个Library它会自动产生很多Code,所以这是一个新的突破”,凌琳强调。

其次,芯片的规模和复杂性也在提升,如何提升芯片设计者的设计和验证的效率,也是EDA厂商需要考虑了另一个问题。在这里,人工智能就能发挥重要的作用。凌琳告诉半导体行业观察记者,Mentor已经把人工智能的算法应用到其工具研发中去。

以OPC(Optical Proximity Correction)应用为例,过往晶圆厂在建光学模型的时候,需要工人在线下花费不止一晚的时间去测三千个点,才能建一个可靠的模型。但现在采用Mentor带有Machine Learning和AI算法的工具之后,客户只需要取样三十个点,就可以获得同样的精度。另外,将Machine Learning 用在设备的控制参数优化过滤,也是Mentor人工智能的另一个应用所在。

“随着技术发展,芯片设计越来越难,芯片、系统和机械的结合越来越好,也越来越复杂,对于一个EDA厂商来说,就不能单纯考虑芯片设计,而是要考虑整体系统方案如何解决的问题”,凌琳表示,相信这也是Mentor 选择被西门子收购的一个原因。

西门子收购Mentor:旨在强强联合

2016年底,德国西门子宣布将半导体软件设计公司Mentor Graphics收归囊中,西门子首席执行官乔伊·凯瑟(Joe Kaeser)在声明中表示,西门子收购Mentor是一个完美的组合,可以便于我们进一步拓展我们在数字领域的领先地位,并为整个行业起带头作用。

凌琳先生早前在半导体行业观察的采访中提到,西门子本身在智能制造、产品生命周期管理、汽车、能源等方面都有优秀的解决方案,但并不擅长芯片领域,通过与Mentor的合并,西门子能够加强在IC设计领域的实力。而对于Mentor来说,则是一跃跨入一个更广阔的市场领域,能够从单纯的EDA厂商转变为工业软件厂商,深度整合来自西门子的系统方案和资源。

经历了几百天之后,双方的强强联合现在已经初见成效。

凌琳告诉半导体行业观察记者,双方已经将西门子在工业领域的旗舰产品Teamcenter与Mentor的 PCB主流产品Xpedition做了一些集成,并开放性API,写一些中间的程序;同时,Mentor应用在工厂里面的设计和生产工具Valor也与西门子强大的工厂管理软件做了对接。这样的话,你在产线的时候就可以Simulation,这都对自动化,数字化企业非常有用。凌琳强调。

“我们的很多软件是世界上最好的,而西门子的某些软件同样是世界上最好的,如果我们的软件互相开放了接口,那么客户必然是第一个得利。通过我们这样的结合,能给客户提供了一个很好的集成环境,使得你的自动化工厂在真正的自动化实现之前将可视化程度非常高的模型做好,这就能帮助你们可以可预测很多事情,做到更好的效果。”凌琳告诉半导体行业观察记者。

当然,以上只是双方的一些初步尝试,双方各擅其优势,必然能给智能工厂、汽车和芯片设计带来更多的支持。

“我们的目标是不但追求电子设计的自动化,还聚焦在系统设计的自动化,从EDA到工业4.0,把最核心、最难的那一部分对接上,让客户有更多的选择,更好的平台”,凌琳说。

迎接集成电路未来:挥动收购大棒

翻看EDA厂商的发展历程,并购是他们成长壮大的一个关键。因此被西门子收购的Mentor Graphics除了整合双方现有的软件外,在前者支持下的并购,也是Mentor发展的另一个重要途径。从凌琳的介绍我们也得知,针对未来的发展需求,他们在过去的两年多里已经完成了几单代表性的收购。当中包括了Solido Design Automation、Sarokal、Infolytica、Austemper Design Systems、mendix和Tass International等企业,这些收购能够帮助Mentor和西门子巩固其所在领域的地位。

据了解,Solido是为全球半导体业者提供变异感知(variation-aware)设计与特征化(characterization)软件的领先供货商,该公司基于机器学习技术的产品目前已获得超过40家领先业者的采用,可协助他们设计、验证并制造出更胜以往的竞争力产品。通过收购 Solido,进一步扩展了Mentor的模拟/混合讯号(AMS)验证产品组合,以协助客户因应汽车、通讯、数据中心运算、网络、移动以及IoT应用的IC设计与验证面临的日益艰难的挑战。

Sarokal Test Systems则是为前传网络提供创新测试解决方案的供应商,产品广泛应用于对各领域的传输规范的测试,其测试设备产品系列覆盖了蜂窝网络和有线传输系统测试的整个开发和维护流程,其技术专门用于射频(RF)问题检测。Sarokal的测试设备技术与Mentor的Veloce仿真平台强强联合,能使客户能够提前对4G和5G设计进行验证,实现准确及时的前后硅片检测。

Infolytica是低频电磁仿真领域的先驱企业之一,其业内领先的仿真软件被全球制造企业广泛运用于预测电磁和热性能。它的加入将为西门子带来该领域的专业知识和最先进的电磁仿真技术,尤其是在面向交通运输和自动驾驶汽车的电气化的电磁和热力工程方面。这完全契合西门子与Mentor的提供全物理集成工程解决方案的共同发展战略。

Austemper Design Systems则致力于帮助用户测试并改善汽车、工业和航空航天系统等应用领域的功能安全方面的集成电路设计。它提供的最先进的分析、自校正和故障仿真技术可解决随机硬件故障,进一步扩大和巩固由Mentor现有的Tessent产品套件和Veloce平台所带来的功能安全领域的领先地位,为用户提供全面的端到端解决方案。其他如mendix和Tass International的交易,也能和Mentor与西门子一起,扩展公司在汽车等多个领域的影响力。

“通过这样的收购整合,我们最后提供的就不再是一个单纯的工具,而是一个整体的解决方案,能够帮助客户加速实现芯片乃至整个系统的设计和验证”,凌琳强调。

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