[原创] 紫光展锐斥资上亿美元自研5G基带背后

2019-02-28
14:00:06
来源: 半导体行业观察

对于紫光展锐而言,MWC 2019绝对是一个值得他们铭记的一个重要时刻。

在这个一年一度的盛会举办期间,这家全球领先的移动通信及物联网核心芯片供应商之一推出了其5G通信技术平台马卡鲁(Makalu),并对外公布了其首款5G基带芯片春藤510,正式迈入了全球5G第一梯队。

[原创] 紫光展锐斥资上亿美元自研5G基带背后

紫光展锐5G通信技术平台马卡鲁的意义

我们知道,紫光展锐及其前身展讯和锐迪科从诞生伊始,就一直在其所从事的领域追赶行业内的领导者,且差距明显。但在5G今年正处于预商用,明年才迈入大规模商用之际,紫光展锐适时推出5G基带,这就又进一步拉近了他们和竞争对手的距离。

但正如大部分人所知道的那样,紫光展锐过去多年里一直都在深耕相对低端的产品,这次新产品的面世,背后又隐藏了什么野心?抱着这些疑问,半导体行业观察记者采访了紫光展锐市场副总裁周晨,与他一起探讨了这家本土芯片巨头的5G“芯”计划。

 

耗资上亿美金,

历时五年自主研发的新旗舰

官方资料显示,展锐首款5G基带春藤510采用台积电12nm制程工艺打造,符合最新的3GPP R15标准规范,能够支持2G/3G/4G/5G等多种通讯模式;支持Sub-6GHz 频段及100MHz带宽;也可支持SA(独立组网)和NSA(非独立组网)组网方式的一款高集成、高性能、低功耗的5G基带芯片。

在速度表现方面,春藤510在SA和NSA两种不同的组网方式下的下行速度的理论峰值则分别能达到2Gbps和2.2Gbps。“能获得这样的成绩是紫光展锐团队历时五年,斥资上亿美金研发的结果”,紫光展锐市场副总裁周晨告诉半导体行业观察的记者。“这也是一颗紫光展锐完全自主研发的芯片”,周晨强调。

[原创] 紫光展锐斥资上亿美元自研5G基带背后

紫光展锐首颗5G基带春藤510

周晨表示,紫光展锐从2014年年底起就投入到5G基带的预研中去,并从那时候开始了对相关协议的解读和一些基础算法的研发,并在两三年的准备之后正式投入到芯片的研发。

据介绍,因为当时的5G标准尚没有确定,紫光展锐便成立了专门的核心技术预研及标准化团队,采用双向解读的讨论形式,帮助研发团队正确的理解5G标准,为后续的芯片研发做准备。

同时,为了解决5G基带带来的功耗和射频架构的挑战,紫光展锐组织团队,基于其在2G/3G/4G研发时积累下来的经验和技术,通过不断的预研、迭代,最终解决了5G硬件方面的问题。

另外,他们还通过对5G基带的接口进行深入的研究,实现了对PCI-E GN3的支持。并采用了UFS存储方案,大大提升了传输速率;由于5G的带宽比较大,紫光展锐还在芯片内部还做了很多硬件加速器的测试,以达到同时满足带宽需求和减少功耗的目的。

“做基带芯片除了开发芯片本身之外,还需要投入大量的人力物力将其去与全球的网络接入做测试,不断地发现问题、解决问题。而这些都是需要基于之前从2G到4G的积累才能实现的”,周晨强调。正是因为这样,我们要到2019年的下半年才能看到基于春藤510研发的相关原型产品。

熟悉5G标准的读者应该知道,这个新一代的通信网络,另一个创新就是引入了毫米波频段,无论是华为、英特尔或者高通都对这个频段提供了支持,但上文谈到的展锐基带则只支持Sub-6 Ghz频段。

在问到对毫米波频段的产品的规划的时候,周晨告诉记者,紫光展锐也正在做相应的毫米波产品,但是他们在做产品开发的时候,会从客户和市场的角度入手,匹配其客户需求,在合适的时间提供合适的产品。

 

不盲目进攻高端,

适应市场消费升级才是目标

有了5G基带,如何推动这个产品往更多领域的应用,就成为了紫光展锐思考的首要问题。基于对过往移动通信技术发展的参考,智能手机毫无疑问成为了行业大多数人和消费者眼里的首要着陆点,行内领导者也的确正在和其合作伙伴推进这方面的落地。

但周晨强调,紫光展锐会基于其本身的状况,对5G基带的应用规划有不同的布局。

“紫光展锐的芯片目前聚焦的主要是中低端市场,基于这些芯片开发的手机也主要是销往拉美、东亚和非洲等地方,这些国家的5G网络搭建步伐也落后于中美日韩和欧盟等国家和地区,且对手机的售价也相当敏感,我们的客户也表达了5G需求暂时没有那么多迫切。为次我们认为包括CPE在内的数据类产品将会是展锐5G基带首先的应用领域”,周晨强调。“当然我们最终一定会走向手机,这也是毫无疑问的”,周晨补充说。

他指出,无论哪一代的通信技术,带给智能手机的体验应该都是提升,最起码不应该倒退。但现在的状况是一方向5G牌照没发下,另一方面是5G手机还有功耗等问题亟待解决,加上搭载展锐芯片的产品在其关注市场的5G进度稍显慢,这就驱使展锐从客户需求、技术积累和产业节奏三方面入手,适时推出相关的5G支持。

来到展锐的产品规划方面,在过去的报道中,我们一直谈到展锐芯片会往中高端走。乘着5G基带的东风,展锐是否会加快在这方面的步伐呢?在听到半导体体行业观察记者提出的这个问题的时候,周晨表示:“ 我们所谓的要往高端走,是我们要适应整个消费升级的大势里面去做适当的更高端,一步步往上走。而不是说我突然就跳到旗舰高端那儿去 ”,“与其说我们往高端走,不如说我们往高价值走”,周晨补充说。

按照他的说法,展锐在2G功能手机和4G智能手机中间拓展的“4G功能手机”就是这种升级的典型,后续他们将会持续从这些体验入手。与此同时,他更是从5G、芯片和联网的角度入手,阐述了展锐在新通信时代下的一些新计划。

周晨表示,未来的5G不能是一个孤立的网络,而是应该和其他很多无线网络结合在一起,才能够提供更完美的体验。这也是展锐将其5G基带产品命名为马卡鲁的原因之一。这个产品与展锐的春藤、虎贲产品线结合,必然将给展锐和其客户带来优越的体验。

展锐也成立了通信终端BU,计划在5G普及之后,利用整个展锐在通信连接技术上的一些积累,来形成各式各样的解决方案,然后面向各式各样的专网,各式各样的不同的需求来提供解决方案。

在这样的产品和观点指导下,展锐离达成其“数一数二芯片供应商”的目标又近了一步。

 

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