Arm投资了一家服务器芯片开发公司

2019-04-12
14:00:12
来源: 半导体行业观察

日前,Arm服务器芯片开发公司Ampere宣布,获得了新一轮的融资,除了之前包括凯雷资本在内的投资方之外,Arm也在这轮融资中成为了Ampere的股东。

该公司创始人Renee James表示: “Arm的投资和我们最初的投资者的跟进,体现了他们对Ampere未来的信心,他们的支持也让我们可以继续加速前进”。

信心十足,Ampere吹响Arm服务器芯片的进攻号角

Ampere成立于2017年10月,是一家从事Arm 服务器芯片研发的半导体公司。 该公司董事长及首席执行官蕾妮·詹姆士女士(Renee J. James)之前在接受半导体行业观察采访的时候说到: “我们的核心团队大部分来自Intel和AMD这些新片巨头,当中的大多数人在服务器的软硬件领域拥有非常丰富的经验,我们对服务器芯片和软件的理解相当深入,可以说我们是世界上最理解服务器产品的团队,这就是我们的优势。 ”

作为一个无晶圆厂,芯片毫无疑问是Ampere进攻服务器市场的先锋。 据公开资料显示,Ampere推出的初代芯片技术来自于其投资方凯雷集团早前的一个收购: 后者在去年收购了Macom兼并 Applied Micro之后分拆出来的Arm服务器芯片业务。

业内人士都知道,Applied Micro是业界最早从事Arm 服务器芯片的设计的厂商之一,其研发的X-Gene和Helix Arm服务器芯片已经经过了市场的多次验证,这就构成了Ampere eMAG产品的基石。 得益于Ampere豪华团队的加持,他们的解决方案将更加如虎添翼。

在去年四月接受半导体行业观察采访的时候,Ampere方面提到,截止当时,公司已经推出了全新设计、独一无二的高性能定制 Arm® v8 64 位,性能高达 3 GHZ,专为云服务器而生的服务器处理器。 值得一提的是,Ampere 平台率先将先进的 64 位 Arm 架构与独特的网络和存储加速引擎相结合,使得这个高度集成的定制化解决方案将为私有云/公共云提供最高的性能和最低的总体拥有成本(TCO)。

但芯片只是Ampere进攻服务器市场的先锋,伴随而来的平台才是Ampere的重头戏所在,按照蕾妮·詹姆士女士的说法,这是他们异于其他对手的另一个方面。 在采访中,她告诉半导体行业观察记者:

“服务器的零部件跟手持设备是完全不一样的。 后者里面的芯片设计有很多标准化的工具可以使用,而服务器不是这样,尤其在ARM上的服务器,它的复杂度是几何级的增加。 可以说从设计到制版,这是非常难的一件事,部分厂家都没有这方面的经验。 但这些很难的事情只是整个业务中最容易的一部分,因为整个服务器,绝对不仅仅只是芯片,更重要是一个平台,平台里面就需要全套的支持,比如软件的配合,在这一方面,我和我的团队是非常有经验的。 ”

据了解,为了构建成功的软件生态系统,Ampere 在工具端与 BIOS/BMC,操作系统和 Java 等领先厂商合作开发。 这就帮助客户解决了迁移到云的工作负载需要大量内存,还有功耗,体积,重量和成本等多方面的要求。 另外,由于运行云的软件无需传承于任何传统企业,这也给了 Ampere 足够的空间进行新的设计。

强悍的设计能力、软件的兼容性和可靠性加持,帮助Ampere打造了成本可控的高性价比服务器方案。 据蕾妮·詹姆士女士介绍,利用Ampere的方案打造的这一代eMAG产品功耗是最高为120瓦,而英特尔的服务器芯片有500瓦,低一些的也还要250瓦,也就是说,在功耗上,后者完全无法和Arm服务器竞争; 从成本角度看,以机柜为例: X86的一个机柜,空间使用率约为35%。 而对ARM来说,可以放的密度高很多; 从冷却来说,也会比X86方案节省很多。

“从一个计算中心建设和拥有的成本来看,我们的优势已经非常明显了”,蕾妮·詹姆士女士再次强调。

凭借这些优势,Oracle在早前公开宣布,会把 Ampere公司的产品会应用在Oracle的云当中。 蕾妮·詹姆士女士也透露,国内有不少的客户在跟他们进行合作。

凭借优良的软硬件配合打造的平台,Ampere将在超大规模云计算中心市场拥有巨大的机遇。 而像网络服务器,in-memory database的一些应用,数据库,还有一些单一的互联网应用环境当中,也会是Ampere未来的应用场景,蕾妮·詹姆士女士补充说。

据蕾妮·詹姆士女士介绍,Ampere已经加盟如中国绿色计算产业联盟,她本人也已受聘为联盟的副理事长,在未来,Ampere将通过联盟的力量推动整个生态系统都走向一个标准化的平台。 从企业角度,Ampere本身也有一些开发者计划。

“通过这样的开发者计划,制订一些统一的标准,提供给开发者社区,让他们知道怎么写软件。 同时我们也鼓励我们的竞争对手,比如说华为海思和其他的同行者做同样的事情。 ”,蕾妮·詹姆士女士说。 她接着指出,Ampere会有一些共性的这些软件提供给行业内其他的厂家使用,目的就是为了与行业一起推动产业的发展。

当然,公司的更多芯片和发展规划也在路上。

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