传Intel基带核心人物投奔苹果,高通警报尚未解除

2019-04-29
14:00:17
来源: 半导体行业观察

最近,随着高通和苹果的和解,英特尔退出 5G 基带业务的信息传来之后,市场上关于这个技术和厂商的消息不绝于耳。大家对苹果与高通和解的诚意有多高,也抱有很多不同的想法。今日,终于这件事又有了新的进展。

据外媒报道,一封泄露的邮件显示,今年 2 月,苹果从 Intel 挖走了后者负责开发 5G 基带的工程师 Umashankar Thyagarajan 。在 Linked In 档案中, Thyagarajan 目前的东家的确是苹果,他正从是芯片架构工作。邮件中, Intel 官员 Messay Amerga 和 Abhay Joshi 表示, Thyagarajan 在 2018 款 iPhone 的基带芯片上扮演了关键角色,同时他还是 XMM8160 5G 基带项目的高级主管。

这也许从侧面证明,苹果依然还在继续研究其基带芯片,展望有朝一日再次 ” 抛弃 “ 高通。

过去几年,因为看到基带的机会,无论是英特尔和苹果都在加强在这方面的投入,但是因为这项通信技术需要对以前网络制式的兼容,同时还需要与基站通信,这就让其开发变得更加困难,这也是为什么苹果最后选择和高通重归于好,英特尔黯然离场的原因。

但根据苹果过去做芯片的经验,我们相信这个智能手机巨头对基带之心一直不灭。

《华尔街日报》日前报道,据知情人士透露,苹果曾与英特尔就收购其部分智能手机基带芯片业务进行过谈判,这笔金额可能高达数十亿美元的交易将可以为苹果自研基带芯片提供巨大帮助。

双方的谈判从去年夏天就已经开始并且持续了好几个月,直到最近苹果宣布与高通达成和解并签署多年芯片供应协议后才进入停滞状态。

据知情人士透露,英特尔目前正在考虑如何对其基带芯片业务进行战略调整,包括将其出售给苹果或者其他收购方的可能。目前已经有多家公司对此表示出了兴趣。英特尔已经委托高盛来管理出售事宜。据称如果协议达成,将会为英特尔带来数十亿美元的收益。

据熟悉苹果公司情况人士透露,英特尔与苹果间的谈判表明后者开始对大型收购表现得越来越开放,也暗示苹果对目前 iPhone 销售增长停滞状况的担忧。

英特尔在苹果和高通矛盾最激化的时候已经变成 iPhone 基带芯片的独家供应商,但在苹果高通和解后宣布退出 5G 基带芯片业务。

在被问及是否考虑出售 5G 智能手机基带芯片业务时,英特尔 CEO Bob Swan 表示「正在评估对我们的知识产权和员工最好的方向选择。」

据熟悉英特尔运营状况的人士透露,出售基带芯片业务将可以让该公司摆脱每年约 10 亿美元的经济损失。据 Moor Insights & Strategy 的负责人 Patrick Moorhead 表示,无论哪种出售方案都得包含与无线技术相关的员工、专利组合和基频芯片设计方案。 Moorhead 表示,除了苹果,包括博通( Broadcom )、安森美( On Semiconductor )、三星和展讯( Unisoc )都有可能成为潜在的买家。「对英特尔来讲时间就是金钱,因为该公司已不再为此注入更多资金,因此其价值每一秒钟都在下降。」

苹果过去一直不愿意进行大型收购,而是更愿意收购小型技术公司。多年以来,苹果每年都会秘密收购 15 ~ 20 家小公司,将其核心技术迅速整合到公司各业务之中。苹果目前最大的收购案也就是 2014 年 30 亿美元收购 Beats ,然后就有了苹果自家的音乐串流服务 Apple Music 。

据了解苹果运营状况的人士透露,随着 iPhone 业务的低迷,苹果对大型和变革性交易的开放程度超过以往任何时候。苹果一直将其庞大的现金储备用于股票回购和派发股息,但截至今年一月份该公司账上仍有 1300 亿美元的现金储备。

收购英特尔基带芯片业务对苹果来讲主要是为了增强其自研芯片业务。多年来苹果一直对自研芯片业务十分重视,不断通过收购和招募来扩充实力。比如去年 6 亿美元从 Dialogue Semiconductor 买下部分资产(包括 300 名工程师)和专利授权用来自研电源管理芯片。

据称苹果和英特尔的谈判始于去年夏天,大概是在英特尔前 CEO Brian Kraznich 卸任时期, Kraznich 十分支持基频芯片业务,并将 5G 技术视作未来巨额营收的来源。而现任 CEO Bob Swan 则更倾向于减少基带芯片业务为公司带来的亏损。有分析师表示,英特尔在基带芯片领域,尤其是 5G 方面已很难赶上高通的步伐。

与此同时,苹果也在秘密自研基带芯片并从英特尔挖来不少无线和射频技术专家,而且还计划在圣迭戈设立一个可容纳 1200 名员工的研发设施并开始招募新人。

Moorhead 表示,尽管苹果和英特尔的谈判目前陷入停滞状态,但苹果仍是收购英特尔基带芯片业务的最佳选择,因为这可以为其芯片研发节省大量时间。「如果苹果不想要,有的是人想要。」

而对于最近才跟苹果达成和解协议、股价高涨的高通来说,这也许不是一个好消息。

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