美企把持下的EDA产业现状

2019-06-05
14:00:10
来源: 半导体行业观察

所谓的EDA,是指电子设计自动化(Electronic Design Automation),用于芯片设计时的重要工具,设计时工程师会用程式码规划芯片功能,再透过EDA 工具让程式码转换成实际的电路设计图,简单的说,业内人士比喻,就像是用电脑编辑文字档案会使用微软(Microsoft) 的Word 一样,EDA 就是开发芯片时的Word,有了EDA 才有办法开发芯片,使用各式工具,以缩短开发时程。

从商业模式来看,EDA 公司多与晶圆代工厂合作开发先进制程技术,依照制程别通过代工厂验证后,EDA 公司则可开始接洽客户,进行设计开发。也就是说, EDA 公司对于先进制程的技术熟悉度高,除此之外,对于PCB、半导体材料、各种新兴技术等技术熟悉度都很高,才能提供客户完整的系统解决方案。

目前EDA 市场当中,由Synopsys、Cadence、Mentor Graphics (现在已被西门子收购)三家厂商垄断,三家加总稳居市占率八成,且清一色都是美国厂商,而Synopsys 又居市场龙头地位。你可能好奇,为何在芯片设计时这么重要的EDA,怎么会由 3 家厂商寡占呢?

事实上,EDA 产业有三大特色,包含产业创新力、人才需求高、购并活动兴盛等。 当中持续的「购并」是扩大市占率与深化技术层次的关键,以Synopsys 为例,成立在1986 年,根据业内人士统计,从90 年代后期至今陆续购并小型EDA 公司、硅智财公司等,不下四十余家。而当中关键购并案,包含2002 年购并当时市占率第3 名的前达科技(Avant)正是完整了芯片设计前段到后段的技术,以及2012 年底购并台湾思源科技(Spring Soft),也正是让台湾少数EDA 公司从市场上消失,也让Synopsys 稳坐市场龙头。

既然美国三大厂商都是靠并购才能累积技术实力,站稳市场,那中国厂商目前发展况状又是如何呢?业内人士透露,中国EDA 技术实力确实落后国际大厂许多,且多为小型业者,仅用于中低阶芯片的设计,要做到高阶芯片真的还难以自足,技术甚至落后更多。

中国半导体厂商透露,在中国非常要求速成,立刻看到成效,特别是政府投资的技术项目,因此在中国其实累积技术深厚的实力相对难,加上中国因为本身差距大,芯片厂商就不愿意去替换试用,没有试用的机会就让差距越来越大,多种因素影响下的EDA 产业在中国发展相对缓慢。

而小型业者为何难以生存,形成寡占市场呢?

第一,EDA 公司的价值之一绝对是与代工厂配合与验证,简单的说,客户需要知道这个工具使用之后,能否顺利设计并进入量产,失败率低;

第二,特别是在客户多希望EDA 公司提供完整的系统解决方案的需求下,最好能提供制程技术、硅智财授权、新兴技术知识等,因此小型业者要存活更是困难,所具有一定程度技术含金量,则很快就会被大公司购并,否则就只能等着被市场淘汰。这两点同时也可以说明,中国EDA 公司未来发展的隐忧。

在以制程来区分,部分成熟的产品若采用中低阶芯片,且制程为成熟制程,中国芯片确实可以用自有EDA 来设计,但是要进一步做到先进制程,恐怕难度还非常高。另外,就实务面来说,中国厂商与国际厂商的设计平台是否能兼容让工程师能够将技术顺利转换、采用,也是未来能否回归自给自足的一个考验。

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