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研究:奇怪小行星Kamo`oalewa或许是月球的一块碎片

Byadmin

Nov 15, 2021

一颗好奇的太空岩石变得更让人好奇了。小行星Kamo`oalewa有一个奇怪的轨道,这个轨道使它几乎成为了地球的一个小月亮–现在它可能真的赢得了这个称号,因为新观察显示,它实际上可能是月亮的一个碎片。

Kamo`oalewa于2016年被发现,宽度约为40米,每28分钟左右旋转一次。从技术上讲,它绕着太阳运行,但它也算是绕着地球运行,其跟地球的距离是月球距地距离的13.6倍。这使它成为了一颗“准卫星”。

尽管它离地球相对较近,但由于它很小、很微弱,并且每年4月只有几周的时间可以看到,所以对Kamo`oalewa的研究却非常棘手。因此,在新工作中,天文学家在今年早些时候通过大型双目望远镜(LBT)和洛厄尔发现望远镜(LDT)来研究这个难以捉摸的岩石。

研究小组测量了这一天体的光谱,即从其表面反射的光线模式。由于不同的元素反射和吸收不同波长的光,科学家可以利用一个物体的光谱来确定它是由什么组成的。在这种情况下,Kamo`oalewa主要是以硅酸盐为主。

研究小组表示,这种指纹跟任何其他已知的近地小行星都不匹配。最接近的匹配是由阿波罗宇航员带回的月球岩石,这表明Kamo`oalewa是月球的一块碎片,在某个时候发生断裂–也许是在某种撞击事件中。这将使它成为了第一颗已知的源自月球的小行星,而它不寻常的轨道也为这一假设增加了砝码。

这项研究的论文共同作者Renu Malhotra表示:“一颗普通的近地小行星非常不可能自发地进入像Kamo`oalewa这样的准卫星轨道。它在这个特定的轨道上停留的时间不会很长,未来只有300年左右,我们估计它是在约500年前到达这个轨道的。”

接下来,该研究小组将进一步侧重于对Kamo`oalewa起源的追踪。

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