华澜微电子获得3500万美元投资,开发企业级存储产品

2019-07-17
14:00:13
来源: 半导体行业观察

7月11日,美国《数字时报》(DigiTimes)撰文对华澜微获得新一轮融资进行了报道,全文如下:

华澜微电子获得3500万美元投资,开发企业级存储产品

近日中国大陆芯片设计公司杭州华澜微电子股份有限公司(Sage Microelectronics Corp,以下简称华澜微)获得2.4亿元人民币(等值3500万美元)的增资,用于开发企业级存储和服务器领域的高端控制器芯片。

长期以来,中国经济的蓬勃发展也突出了中国房地产市场蓬勃发展,推动了投资者更愿意投资机器设备和房地产等有形资产,轻视半导体行业知识产权方面的价值。事实上,中国一直严重依赖进口半导体芯片。如今,中国正在全国范围内建立半导体工厂,以此来培育国内的集成电路产业。然而,中国IC设计公司仍然很难从风险资本基金获得投资,使得它们在与国际公司的竞争中缺乏竞争力。本次中国私营芯片设计企业华澜微电子获得高额投资,并准备启动中国科创板,这一事实表明中国科技企业培育核心竞争力的的决心。

杭州华澜微电子成立于2011年,已成为中国领先的存储控制器品牌。十多年来,其研发团队在计算机接口和固态存储方面丰富的电路设计经验和积累的相关知识产权(IP),在中国半导体芯片产业中极为少见。在成立的短短8年间,华澜微电子已经获得了国家高新技术企业、国家集成电路设计企业、国家商业密码定点单位、浙江省重点企业研究院、浙江省重点实验室等多项资质。事实上,这家公司的移动存储、固态硬盘以及硬盘阵列控制器芯片正在被国际主流的存储制造商使用,使其成为存储卡、U盘、移动硬盘、固态硬盘、大数据存储硬盘阵列、桥接芯片、以及高速服务器总线和加速器等产品的核心芯片供应商。作为能够出口半导体解决方案的极少数中国IC设计公司之一,华澜微所取得的业绩确实值得称道。根据该公司公布的信息,随着本次3500万美元资金到位,华澜微将利用该资金促进与国际战略合作伙伴的合作,完成企业级高端核心控制器芯片的开发。这笔投资不仅表明国际主流公司开始关注中国市场、认识到华澜微的技术力量,而且中国投资者也开始注意到IC设计公司可能带来的价值。随着具有核心技术竞争力的公司逐渐进入状态,市场可以预期未来两三年内中国芯片设计公司的崛起。

华澜微主要由美国硅谷的归国团队组建,并在早年收购了硅谷芯片设计公司Initio Corp的计算机接口桥接芯片(Bridge Controller IC)完整的技术和产品线。这些核心技术包括:SD/MMC、PATA、SATA、USB2.0/3.0、PCIe与SAS接口的物理层到协议层技术,应用覆盖到存储卡、电脑主机板、硬盘和硬盘阵列等。 华澜微的客户群扩展到全球领先的国际硬盘制造商和计算机公司。作为中国第一家推出固态硬盘控制器芯片的公司,早在2012年,华澜微SATA固态硬盘主控芯片诞生,被评价为“中国第一颗自主设计的多CPU架构的固态硬盘控制器芯片”。2014年华澜微在国际闪存峰会(FMS)上面展出全球第一块5TB容量固态硬盘的控制器芯片,然后是2.5英寸外壳、9mm厚度的固态硬盘10TB,创造了新的SSD行业记录。而且,华澜微也是全球主要的存储桥接芯片供应商之一。

凭藉核心芯片技术,华澜微电子提供一系列自主可控的大数据存储、安全加密存储、自毁可控存储方案。这些解决方案经中国国家商业密码管理局(OSCCA)认证,符合美国NIST / FIP-140标准,可在芯片级实现强大的数据安全性。华澜微已成为中国国内甚至国际上具有特色解决方案能力的存储控制器技术厂家。公司创始人CEO骆建军博士(Dr. Jerome Luo)也是硅谷圣塔克拉拉每年度召开的国际闪存峰会(FMS)的组织者之一,在国内也举办多个论坛活动,这也是助力国内存储行业与国际社会协同增效的一部分。

在谈到华澜微的战略规划时,骆建军博士指出:“华澜微致力于企业级的固态硬盘控制器芯片、企业级的硬盘阵列控制器芯片的开发,这些高端控制器是世界级水准的竞争,需要具备深厚的技术积累。” 凭借多年IC开发积累的技术实力,华澜微电子正致力于磁盘阵列控制器核心芯片的研制,这颗芯片是搭建大型数据存储装置的关键,为包含成百数千个硬盘的大规模数据存储提供动力。除了与桥控制器芯片和硬盘制造商的现有合作外,华澜微将进一步与新的存储设备供应商合作,推动企业级SSD,大规模磁盘阵列和服务器外围总线控制器芯片的研发和产业化。这个领域台商企业还未涉足,而中国本土设计企业因缺少IP积累望而却步,在过去,这项核心技术是博通(Broadcom)等少数巨头的天下,拥有关键技术并主导市场,包括中国在内的大数据存储制造商别无选择,只能从少数垄断市场的公司购买关键控制器芯片。

以目前中国闪存控制芯片市场的情况来看。随着中国政府积极倡导和促进集成电路领域的发展,许多公司据称已经内部成功开发控制器芯片。事实上,在过去的几年中已经出现了数十家公司,但很少有公司真正具备推进批量生产的核心竞争力。中国的IC设计行业尚未建立起雄厚的技术实力,特别是在特定领域缺乏广泛的知识产权。甚至少部分所谓的国产化实际上是由国际无晶圆厂公司以中国公司或组织的整体解决方案形式销售的完整IC设计,然后将其打包并作为国产芯片进行销售。但是,这不等于大陆企业毫无作为,其中还是有一批优秀公司的。例如,在DRAM控制器芯片方面,澜起科技(Montage)登陆科创板上市,已经成功崛起;作为NOR闪存供应商的GigaDevice也获得了IPO的成功;在闪存制造方面,中国也投入了巨额生产线,例如紫光集团;而华澜微则成为计算机外围设备,大数据存储设备和服务器芯片的后起之秀。

如今,中国正在加大对“硬技术”发展的力度,特别是针对半导体产业。上海证券交易所科创板市场的推出旨在首先鼓励IC公司。从这个角度,华澜微凭藉过去潜心积累的芯片设计技术,得到资本市场的青睐,并不令人奇怪。相比国际竞争对手,中国大陆有深厚芯片知识产权核(IP) 积累的设计公司并不多,而华澜微以其硅谷和台北的研发子公司做到了不孤立于全球半导体产业和市场。作为在计算机接口和存储方面的专业芯片设计公司,华澜微是今天中国大陆极少数的设计公司能够进入国际市场的。华澜微在上海证券交易所的科创板市场上市只是时间问题。这可能就是为什么投资者突然变得如此感兴趣并且争先恐后地将资金投入华澜微的原因。

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